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Mega Foguete da NASA: Prestes a decolar em direção à lua

A hora está quase aí. A NASA está prestes a lançar seu foguete de próxima geração pela primeira vez e enviá-lo para a lua. Vai ser uma época louca, mas honestamente, muita coisa aconteceu aqui na terra também, e se você for como eu, você pode estar no mercado para uma atualização rápida sobre exatamente o que vai acontecer quando o próximo grande coisa decola da NASA.

Considere esta sua folha de dicas do SLS enquanto a NASA se prepara para seu grande lançamento em 3 de setembro.

O QUE É SLS?

Significa Sistema de Lançamento Espacial.

Que tipos de coisas o SLS pode lançar?

Tantas coisas! Esta versão do SLS tem quatro grandes motores de foguete e dois propulsores de estado sólido e pode transportar cerca de 27 toneladas métricas até a vizinhança geral da Lua. Isso é mais do que o ônibus espacial poderia levar para a órbita terrestre baixa, mas menos do que o foguete Saturno V da era Apollo poderia levar para a Lua. Versões futuras do SLS poderão transportar ainda mais.

Como ele vai fazer isso?

Vai acender como um fogo de artifício de 5,75 milhões de libras. Esses propulsores – os cilindros brancos gêmeos em ambos os lados do foguete – têm 17 andares de altura e são embalados com um combustível de foguete sólido chamado polibutadieno acrilonitrila. Eles queimam seis toneladas desse combustível a cada segundo, de acordo com a NASA . Caso você esteja se perguntando o que é isso em relação aos jatos jumbo, a NASA o cobre. Cada um “gera mais empuxo do que 14 aviões comerciais jumbo de quatro motores”. Os dois propulsores gerarão 75% da lança que tira o foguete e sua carga do solo.

Mas isso é apenas parte do poder do foguete. Há também o palco central de 212 pés de altura – a grande parte laranja do foguete. No dia do lançamento, será embalado com 537.000 galões de hidrogênio líquido e 196.000 de oxigênio líquido, que abastecerão os quatro motores na parte inferior.

Todo esse combustível e engenharia se traduz em um barco cheio de energia. Dentro de 8,5 minutos após o lançamento, a cápsula SLS e Orion que está transportando estará viajando a velocidades de cerca de 17.000 milhas por hora.

O QUE É A CÁPSULA DE ORION?

Eu sei, outro nome. Então, o SLS estará carregando uma espaçonave chamada Orion. (Nas fotos, é a parte branca no topo do foguete.) Não está relacionado de forma alguma com o gadget de jogos Orion.

Orion é projetado para missões além da órbita da Terra, com destinos potenciais da Lua ou Marte. Ele tem uma aparência extremamente brilhante que o ajudará a lidar com temperaturas extremas no espaço, um escudo térmico de última geração para lidar com a reentrada na atmosfera e um sistema de aborto de lançamento que pode levar os astronautas para a segurança se algo der errado durante o lançamento. No espaço, pode apoiar quatro pessoas em uma missão por 21 dias.

Orion voou para o espaço antes em um voo de teste em 2014 . Ele passou por muitos testes desde então em preparação para este próximo voo, que foi atrasado muitas e muitas vezes. (Mais sobre esses atrasos posteriormente.) Em 2020, parecia haver uma chance de atrasar novamente quando alguns engenheiros descobriram um problema com um componente de energia para a espaçonave. Tentar consertá-lo levaria meses, e eles têm sistemas de backup disponíveis, então eles estarão pilotando a espaçonave como está.

HAVERÁ PESSOAS DENTRO DE ORION?

Não. Haverá três manequins amarrados dentro, que parecem assustadores em vários graus. Um deles se chama Comandante Moonikin Campos e usará um dos trajes de voo que os astronautas usarão em futuras missões. Ele será acompanhado pelos sem membros Helga e Zohar, que carregarão detectores de radiação para descobrir quanta radiação os astronautas podem ser expostos durante uma viagem à Lua. Zohar estará vestindo um colete que pode proteger contra a radiação. Helga não. Boa sorte, Helga.

Uma das grandes razões pelas quais não haverá astronautas a bordo é que todo este lançamento é um voo de teste gigante. É a primeira vez que o SLS está tendo sua grande estreia no espaço, e colocar as pessoas em um foguete antes de ver se ele pode realmente funcionar parece uma escolha extremamente ruim. (A NASA considerou brevemente fazer exatamente isso , então decidiu não fazê-lo .) Em vez disso, Artemis I será tudo sobre testar o quão bem Orion e SLS funcionam e empurrá-los para seus limites antes que as pessoas embarquem.

O QUE É ÁRTEMIS I?

Cara, mais um nome! Artemis I é a missão que SLS e Orion estão realizando. Seu objetivo principal é garantir que a Orion possa trabalhar no espaço e que possa levar os astronautas de volta à Terra com segurança após o término da missão. Como bônus, ele voará mais longe da Terra do que qualquer espaçonave projetada para humanos já voou antes, atingindo uma distância de 280.000 milhas da Terra.

Durante o curso de sua missão, ele viajará um total de cerca de 1,3 milhão de milhas, indo para a Lua, entrando em órbita ao redor da Lua por vários dias antes de retornar à Terra. Os mapas desta missão parecem uma figura 8 extremamente grande e muito confusa.

Existem outras missões Artemis?

Sim! Se tudo correr bem com o Artemis I, a NASA passará para o Artemis II , que será o primeiro voo do combo SLS / Orion com tripulação a bordo. É também a primeira missão tripulada de volta à Lua desde a era Apollo, mas os astronautas a bordo não pousam na Lua – eles apenas orbitam por um tempo e depois retornam à Terra.

O objetivo final é que a NASA pouse a primeira mulher na Lua durante a missão Artemis III, que ainda está em andamento. Em agosto, a NASA anunciou vários locais de pouso em potencial perto do Pólo Sul da Lua.

Sim, isso está tocando um sino. Há quanto tempo isso está em obras?

O programa Artemis ? Desde 2019, quando o então vice-presidente Mike Pence anunciou que a NASA estava voltando para a Lua e chegaria lá em 2024.

Fato engraçado! Recebeu esse nome porque na mitologia, Artemis é a irmã gêmea de Apollo, e há apenas uma tonelada de nostalgia pelas missões Apollo, para melhor ou para pior .

Então, eles vão voltar à Lua em 2024?

Absolutamente não. Eles estão filmando para 2025 neste momento, mas isso ainda é bastante ambicioso.

E o projeto SLS? Eu sinto que estou ouvindo sobre isso há mais tempo.

Você definitivamente tem. Suas origens remontam a cerca de 2010, quando os EUA estavam se afastando do ônibus espacial e em direção a outros modos de transporte espacial. Partes dele começaram como um projeto chamado Constellation que foi cancelado por ser muito caro. Em seguida, foi revivido como SLS em 2010, com o objetivo de ser lançado em 2017. Isso caiu para 2018 e continuou caindo, pois o projeto ficou notoriamente atrasado e acima do orçamento.

Mas… eles estão prontos para ir agora?

Bem, todos nós esperamos que sim. O ensaio geral para este lançamento foi interrompido em junho devido a um vazamento de hidrogênio, mas os engenheiros pensaram que haviam consertado todas as tarefas de última hora para o foguete, e a NASA decidiu que era um lançamento para seu primeiro lançamento. tentativa em 29 de agosto.

Então, no dia do lançamento, os engenheiros da NASA não conseguiram colocar um dos quatro motores do foguete na faixa de temperatura certa, então o lançamento acabou sendo cancelado . A agência espacial “ não está pronta para desistir ” e atualmente espera lançar em 3 de setembro , às 14h17 ET.

O que mais estará a bordo?

Além de Helga, Zohar e Comandante Moonikin Campos, haverá alguns outros experimentos científicos a bordo do Artemis I. Durante a missão, a espaçonave implantará 10 pequenos satélites chamados CubeSats. Alguns mapearão o gelo na superfície lunar, um implantará uma vela solar gigante e se dirigirá a um asteroide, e um tentará pousar na Lua . A bordo, também haverá um experimento científico que levará levedura onde nenhuma levedura foi antes , na tentativa de estudar a radiação do espaço profundo.

Também dentro da cápsula estará uma ovelha de pelúcia chamada Shaun . Além disso, Snoopy. Ambos Shaun e Snoopy servirão como indicadores de gravidade zero , flutuando em torno de Orion quando atingir a microgravidade.

QUANDO ESTÁ ACONTECENDO O LANÇAMENTO DO SLS?

A janela de lançamento abre em 3 de setembro às 14h17 ET. A NASA terá uma transmissão ao vivo na segunda-feira, com cobertura do lançamento começando no início da manhã de sábado.

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