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O maior projeto de remoção de carbono do mundo está indo para Wyoming

Esforços maciços para retirar o CO2 do ar estão começando a decolar nos EUA

Algumas startups de tecnologia climática pretendem capturar uma quantidade significativa de dióxido de carbono no subsolo em Wyoming. A nova iniciativa, Projeto Bison, visa construir uma nova instalação que pode capturar 5 milhões de toneladas métricas de dióxido de carbono anualmente até 2030. O CO2 pode então ser aprisionado nas profundezas da Terra, onde pode impedir que ele entre na atmosfera e aqueça ainda mais o planeta.

Uma empresa com sede em Los Angeles chamada CarbonCapture está construindo a instalação, chamada de planta de captura direta de ar (DAC), que deve iniciar as operações já no próximo ano. Vai começar pequeno e trabalhar até 5 milhões de toneladas métricas por ano. Se tudo correr bem até 2030, a operação será muito maior do que os projetos de captura direta de ar existentes.

“O Projeto Bison seria o maior projeto anunciado até hoje, tanto nacional quanto internacionalmente”, disse Peter Minor, diretor de ciência e inovação da organização sem fins lucrativos Carbon180 , que defende a remoção de carbono, por e-mail.

No momento, existem apenas 18 plantas DAC em todo o mundo. Combinados, eles só podem capturar cerca de 0,01 milhão de toneladas métricas de CO2 anualmente. A maior instalação de armazenamento de carbono e DAC até agora, chamada Orca , acabou de entrar em operação na Islândia em setembro de 2021. E mesmo essa instalação é relativamente pequena. Ele pode consumir cerca de 4.000 toneladas de dióxido de carbono por ano, quase a mesma poluição climática que 790 veículos de passageiros que consomem gasolina criam anualmente.

O equipamento da CarbonCapture é modular, que é o que a empresa diz que facilita a expansão da tecnologia. A planta em si será feita de módulos que parecem pilhas de contêineres com aberturas pelas quais o ar passa. A princípio, os módulos usados ​​para o Project Bison serão feitos na sede da CarbonCapture em Los Angeles. Na primeira fase do projeto, com conclusão prevista para o próximo ano, cerca de 25 módulos serão implantados em Wyoming. Esses módulos terão coletivamente a capacidade de remover cerca de 12.000 toneladas de CO2 por ano do ar. O plano é implantar mais módulos em Wyoming ao longo do tempo e potencialmente fabricar os módulos lá um dia também.

“É apenas essa ideia de poder construir algo fora do local, enviá-lo facilmente no local e depois montá-los como um sistema Lego no próprio local”, diz Adrian Corless, CEO e CTO da CarbonCapture.

Dentro de cada um dos módulos de 40 pés estão cerca de 16 “reatores” com “cartuchos sorventes” que atuam essencialmente como filtros que atraem CO2. Os filtros capturam cerca de 75% do CO2 do ar que passa por eles. Em cerca de 30 a 40 minutos, os filtros absorvem todo o CO2 que podem. Uma vez que os filtros estão totalmente saturados, o reator fica offline para que os filtros possam ser aquecidos para separar o CO2. Há muitos reatores dentro de um módulo, cada um funcionando em seu próprio ritmo para que estejam constantemente coletando CO2. Juntos, eles geram fluxos concentrados de CO2 que podem ser compactados e enviados diretamente para poços subterrâneos para armazenamento.

O processo vem com custos. O DAC ainda é muito caro – pode custar mais de US$ 600 para capturar uma tonelada de dióxido de carbono. Espera-se que esse número diminua com o tempo à medida que a tecnologia avança. Mas, por enquanto, é preciso muita energia para operar as plantas DAC, o que contribui para o grande preço. Os filtros precisam atingir cerca de 85 graus Celsius (185 graus Fahrenheit) por alguns minutos, e chegar a esses tipos de alta temperatura para plantas DAC pode consumir bastante energia. Eventualmente, diz Corless, Bison planeja obter energia suficiente de novas instalações eólicas e solares. Quando o projeto estiver operando em sua capacidade máxima em 2030, espera-se usar o equivalente a cerca de 2 GW de energia solar por ano. Para efeito de comparação, cerca de 3 milhões de painéis fotovoltaicos juntos geram um gigawatt de energia solar, segundo o Departamento de Energia .

Mas, inicialmente, a energia usada pelo Projeto Bison pode ter que vir do gás natural, de acordo com Corless. Assim, Bison primeiro precisaria capturar CO2 suficiente para cancelar a quantidade de emissões que gera ao queimar esse gás antes de poder reduzir a quantidade de CO2 na atmosfera.

A CarbonCapture está em parceria com a empresa Frontier Carbon Solutions, com sede em Dallas, para cuidar do lado do armazenamento de carbono. Se o Projeto Bison se concretizar, será o primeiro projeto de captura direta de ar nos EUA a usar “ poços Classe VI ” projetados especificamente para armazenamento permanente de CO2.

A geologia em Wyoming permite que o Project Bison armazene o CO2 capturado no local próximo aos módulos. O Project Bison planeja armazenar permanentemente o CO2 que captura no subsolo. Especificamente, os líderes do projeto estão procurando armazená-lo a 12.000 pés de profundidade em “ aquíferos salinos ” – áreas de rocha saturadas com água salgada . “Está protegido de voltar através da rocha de cobertura e da geologia que fica acima disso”, diz Corless.

Por enquanto, os desenvolvedores do Project Bison estão mantendo em segredo onde em Wyoming o projeto estará localizado. “Existe o perigo de que falar publicamente sobre isso possa impactar o processo de certificação real”, diz Corless, referindo-se às certificações que o projeto precisaria para injetar o CO2 em poços Classe VI.

Tanto o governo de Biden quanto os legisladores de Wyoming estão incentivando o crescimento da indústria de remoção de carbono. A Lei de Infraestrutura Bipartidária aprovada no ano passado inclui US$ 3,5 bilhões para construir quatro “ centros regionais ” para captura aérea direta. E a Lei de Redução da Inflação , aprovada este ano, amplia muito os créditos fiscais para projetos de remoção de carbono.

“Foi extremamente impactante”, diz Corless sobre a Lei de Redução da Inflação. “Foi uma aceleração. Certamente nos fez realmente repensar a escala do projeto e a rapidez com que escalaríamos esse projeto.”

Em 2021, o governador de Wyoming, Mark Gordon, estabeleceu a meta de tornar o estado “ negativo em carbono ”. Isso significa que capturaria mais emissões de CO2 do que libera, um trabalho pesado, já que Wyoming é o maior estado produtor de carvão do país. Gordon argumenta que o estado pode continuar a ser uma potência de combustível fóssil enquanto cumpre sua meta climática, o que tornaria essencial a captura e remoção de carbono. Sem surpresa, o potencial das tecnologias de remoção de carbono para estender o reinado dos combustíveis fósseis recebeu críticas de grupos ambientais de base.

Para evitar efeitos catastróficos das mudanças climáticas, os principais cientistas climáticos do mundo descobriram que precisamos impedir que o aquecimento global suba acima de 1,5 graus Celsius acima dos níveis pré-industriais. Já atingimos 1,2 graus de aquecimento, e isso está causando mais tempestades massivas, incêndios florestais devastadores e ondas de calor mortais.

Como a atividade humana já poluiu a atmosfera com tanto CO2, a remoção de parte desse carbono tornou-se “inevitável” para que o mundo evite ultrapassar esse limite de 1,5 grau, diz um relatório climático das Nações Unidas . Mas também adverte que tecnologias como a captura direta de ar terão um papel limitado a desempenhar. Pode ajudar a remover algumas emissões de dióxido de carbono ou talvez a poluição industrial que é realmente difícil de conter; a fabricação de cimento, por exemplo, também produz CO2. O DAC, no entanto, não substitui a prevenção das emissões de gases de efeito estufa em primeiro lugar. Ainda precisaremos mudar de combustíveis fósseis para fontes de energia mais limpas.

No entanto, a indústria de combustíveis fósseis é um participante importante na arena de remoção de carbono nos EUA. O Texas é o lar de outro projeto que foi anunciado como a primeira planta de DAC em grande escala do mundo , e a empresa petrolífera Occidental é uma das desenvolvedoras. A planta do Texas deve ter capacidade para remover 1 milhão de toneladas de CO2 da atmosfera por ano. Ele pode entrar em operação já em 2024. Como o Bison, ele começará com uma capacidade menor de captura de CO2 e depois aumentará a partir daí.

Uma grande diferença é que a Occidental planeja emparelhar o projeto de remoção de carbono com seus negócios de petróleo em uma tentativa audaciosa de de alguma forma vender petróleo como um produto sustentável. Durante anos, as empresas petrolíferas usaram o carbono capturado em um processo chamado “ recuperação aprimorada de petróleo ” – lançando o CO2 no solo para extrair reservas de difícil acesso. Agora, a Occidental está tentando rotular o óleo produzido nesse processo como “óleo líquido – zero ” mais ecológico . ”

Quando se trata de usar o CO2 capturado para produzir mais petróleo, “Isso é algo com o qual, como empresa, não temos interesse em nos alinhar. Nossa empresa é apenas sobre a remoção de carbono”, diz Corless, que anteriormente foi o CEO da empresa de tecnologia rival DAC Carbon Engineering, que está em parceria com a Occidental no projeto do Texas.

A conclusão do Projeto Bison seria, em última análise, um marco importante para a indústria de remoção de carbono, e tem a chance de escapar de alguns dos laços com os combustíveis fósseis que seus concorrentes mantêm. Mesmo que tudo corra bem, Bison não deve atingir sua capacidade total até o final da década – quando os EUA devem ter reduzido suas emissões de dióxido de carbono pela metade dos níveis máximos sob compromissos assumidos como parte do clima de Paris. acordo. Essa meta só pode ser alcançada se projetos de captura direta de ar como o Bison complementarem, em vez de inviabilizarem, uma transição para fontes de energia mais limpas.

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