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Sim, a inflação também chegou para produtos de tecnologia

É apenas um pouco mais difícil de detectar

Para muitos, este verão foi a época da inflação. Com os preços dos combustíveis subindo no início deste ano (e começando a cair vagarosamente), parece que tudo o que tivemos que pagar de repente ficou mais caro. Fora do posto de gasolina, é provável que isso seja sentido no supermercado onde itens básicos como pão, macarrão, legumes e outros consumíveis custam mais hoje do que custavam há um ano (ou mesmo há alguns meses).

A inflação também impactou o preço de produtos de tecnologia, como smartphones e laptops, mas pode ser mais difícil de detectar. Ao contrário de alimentos ou outros consumíveis, os produtos de tecnologia têm um longo ciclo de produção, muitas vezes levando 18 meses ou mais para ir de uma ideia à prateleira da loja. Muitas empresas definem o preço-alvo de um produto no início de seu ciclo de desenvolvimento, o que as torna mais isoladas de oscilações de curto prazo na inflação. Dispositivos tecnológicos também raramente sobem de preço depois de lançados; na verdade, estamos acostumados a eles se tornarem mais baratos ao longo do tempo.

Mas este ano, vimos vários exemplos em que os dispositivos ficaram explicitamente mais caros ou simplesmente não caíram de preço ao longo do tempo da maneira que fomos condicionados a esperar. Parte disso se deve à crise contínua da cadeia de suprimentos, o que torna mais difícil para as empresas obter componentes, especialmente para dispositivos que não usam processadores de smartphones ou laptops de última geração. Mas as grandes empresas também não estão imunes ao aumento dos custos de combustível e outros efeitos inflacionários, e isso também está elevando os preços do seu próximo gadget.

Vamos dar uma olhada em alguns exemplos.

O mais recente MacBook Air da Apple , que foi anunciado no início de junho e começou a ser vendido em julho , vem com um preço inicial de US$ 200 a mais do que o modelo que está sucedendo. É difícil dizer que isso se deve inteiramente à inflação, porque o novo Air vem com uma série de novos recursos para ajudar a justificar seu custo: um novo design de chassi, melhor tela, processador mais rápido e assim por diante.

Mas a Apple ainda está vendendo o MacBook Air da geração anterior ao lado do novo, e ainda está listado pelo mesmo preço de quando foi lançado em 2020. Normalmente, a Apple reduz o preço dos modelos mais antigos quando um novo é lançado, o que fornece uma maneira para compradores inteligentes (e pacientes) economizarem dinheiro em tecnologia ainda muito capaz. Mas com o novo modelo chegando a um preço mais alto, a Apple não teve que baixar o antigo para parecer um acordo – você ainda pagará os mesmos US $ 999 por um MacBook Air de nível básico com o processador M1 hoje como você teria comprado em novembro de 2020.

A Samsung anunciou recentemente todo um conjunto de novos wearables e telefones dobráveis , e os impactos da inflação são mais explícitos por lá. O Galaxy Z Fold 4 e o Z Flip 4 têm os mesmos preços de seus antecessores, mas o novo Galaxy Watch 5 é US$ 30 mais caro que o Galaxy Watch 4, apesar de vir apenas com uma bateria um pouco maior e um sensor de saúde extra (duvidosamente útil) . Para todos os efeitos, é o mesmo relógio que o Galaxy Watch 4, mas custa mais do que o Watch 4 no lançamento no ano passado. Da mesma forma, os novos Galaxy Buds 2 Pro custam US $ 229 , US $ 30 a mais do que os Galaxy Buds Pro quando foram lançados em janeiro de 2021.

Outras empresas fizeram o raro movimento de apenas aumentar os preços dos produtos existentes. No final do ano passado, antes do pico de inflação de 2022, a Sonos elevou os preços em sua linha de alto-falantes sem fio , citando o aumento dos custos da cadeia de suprimentos. A Meta recentemente aumentou o preço do headset de realidade virtual Quest 2 em incríveis US$ 100 (um salto de 33%), enquanto tenta estancar seu próprio sangramento de receita em seus negócios. O Quest 2 provavelmente foi um perdedor de dinheiro para o Meta no lançamento, mas graças a outras pressões econômicas e comerciais, está claro que o Meta não quer continuar flutuando e, portanto, os consumidores terão que pagar mais no futuro.

Curiosamente, também tem sido mais difícil encontrar grandes negócios na tecnologia do ano passado. Um ano atrás, consegui um iPad Pro de um ano de idade por centenas de dólares de desconto em seu preço de lançamento na Best Buy; quando eu estava procurando por um negócio semelhante neste verão, as grandes lojas ficaram vazias, e eu tive que vasculhar o eBay até encontrar algo por um preço que estivesse disposto a pagar. Nossa equipe de ofertastambém viu menos grandes descontos em produtos novos na caixa neste verão, com a maioria das boas vendas acontecendo em dispositivos recondicionados ou usados. (Dica profissional: compre recondicionados, se puder – isso pode economizar muito dinheiro e ajuda a evitar que as coisas acabem em um aterro sanitário ou sejam recicladas de forma ineficiente.) Outro fator que mantém os preços altos é apenas a falta de disponibilidade de muitos em -Produtos de demanda, graças aos problemas contínuos da cadeia de suprimentos.

À medida que nos aproximamos da temporada de lançamento de grandes produtos, podemos esperar mais efeitos da inflação nos preços de novos telefones, laptops e outros dispositivos anunciados. Analistas do setor estão alertando que o iPhone 14 será mais caro do que o iPhone 13 ; se isso der certo, a Apple poderia manter o iPhone 13 na linha sem baixar seu preço, como fez com modelos mais antigos nos anos anteriores. Ainda parecerá uma economia em comparação com o novo, enquanto ainda custa o mesmo que um ano atrás. A Apple também deve usar o mesmo processador no iPhone 14 que no iPhone 13 , semelhante à forma como os novos relógios da Samsung usam os mesmos chips do ano passado, mas custam mais.

A Amazon está supostamente aumentando o preço de suas taxas de vendedor neste outono como uma maneira de lidar com a inflação – você certamente pode esperar que esse custo seja repassado para você, o consumidor, o que significa que seu próximo cabo USB-C ou capa de telefone provavelmente custará mais.

Estamos acostumados com o custo da tecnologia caindo ao longo do tempo, e se você olhar para uma escala de décadas de longo prazo, esse ainda é certamente o caso. Mas não podemos esperar que a tecnologia seja imune ao resto da economia para sempre, e se seu próximo pão custa mais do que antes, seu próximo smartphone provavelmente também custará.

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