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CEO do Reddit esclarece por que ainda é popular no blockchain

CEO Steve Huffman em tornar a web mais amigável – e seu plano de “não usar palavras criptográficas”

Os críticos de criptomoedas tiveram um ano muito bom. Muito do que eles previram aconteceu: que projetos de alto perfil seriam revelados como esquemas Ponzi ; que falhas de segurança levariam a roubos em massa; e que as pessoas comuns ficariam segurando o saco. O Bitcoin, que estava sendo negociado em torno de US$ 67.000 em novembro, está em US$ 21.570 hoje; muitas outras criptomoedas estão muito piores.

Como observado no mês passado, porém, nas redes sociais pode parecer que o crash das criptomoedas realmente nunca aconteceu. Nos últimos meses, o Facebook e o Instagram adicionaram maneiras de os usuários exibirem tokens não fungíveis, e o Spotify permitiu que os artistas usassem NFTs como suas fotos de perfil.

A origem dessa peça foi a notícia de que o Reddit , o venerável agregador de notícias sociais e site de discussão, lançou seus primeiros “ avatares colecionáveis ​​apoiados em blockchain ” – o que outras empresas chamam de NFTs. Criado por um punhado de artistas, os avatares riff no mascote alienígena “ Snoo ” do Reddit e podem ser usados ​​como fotos de perfil no site.

Na indústria de videogames, a venda de NFTs muitas vezes gerou furor entre os jogadores irritados com o que eles percebem ser pura ganância. Mas enquanto o Reddit recebe um corte de 5% nas vendas das NFTs, seu anúncio veio e foi sem muito barulho.

Este mês, a empresa deu um passo adiante: a partir de 17 de agosto, começou a distribuir avatares colecionáveis ​​gratuitamente para 10 milhões de usuários. Cerca de 50.000 foram doados até agora a Redditors de longa data que fizeram contribuições populares para suas comunidades; o restante será distribuído nas próximas semanas. O único problema é que os usuários precisam configurar uma carteira criptográfica para recebê-la – o primeiro passo, espera o Reddit, para incentivar milhões de usuários a começar a explorar o conceito de “identidade portátil”.

Algumas pessoas ouvem frases como essa e seus olhos reviram tanto na cabeça que talvez nunca mais se recuperem. Mas um número significativo de executivos de plataformas de tecnologia grandes e pequenas continua acreditando que em algum lugar em tudo isso está uma solução para muitas das críticas que temos sobre nossas vidas atuais online: que um pequeno número de empresas tem muito poder; que nossos dados estão bloqueados e inacessíveis para nós; que as plataformas nos pedem para compartilhar mais de nós mesmos do que nos sentimos confortáveis.

“EU GOSTARIA QUE TIVÉSSEMOS FEITO ISSO 10 ANOS ATRÁS – PORQUE REALMENTE SE ENCAIXA NO REDDIT.”

Steve Huffman é um desses executivos. Cofundador do Reddit e seu CEO desde 2015, Huffman diz que é fascinado pelas tecnologias blockchain desde os primeiros dias do Bitcoin, quando se maravilhava com o fato de algumas pessoas estarem dispostas a pagar até sete centavos por um.

Os avatares foram um ponto de partida natural para as explorações de blockchain do Reddit, disse ele, já que as pessoas usam o recurso de maneira diferente no Reddit do que no iMessage ou no Snapchat. Lá, os avatares geralmente representam os usuários com certa precisão, como versões de desenhos animados de si mesmos. Os avatares do Reddit, por outro lado, são alienígenas, destinados a destacar aspectos da personalidade de um usuário sem revelar sua verdadeira identidade.

Lançado há cerca de um ano e meio, cerca de um terço dos usuários logados do Reddit criaram avatares até agora, disse ele.

“Você pode revelar seu hobby sem revelar sua raça. Você pode revelar um pouco do seu estilo sem revelar sua idade ou sexo”, Huffman me disse nos escritórios da empresa no bairro Mid-Market de San Francisco. “Essa ideia de capturar um pouco de sua própria identidade lá, em seus próprios termos, é uma coisa muito do Reddit a se fazer. Eu gostaria que tivéssemos feito isso há 10 anos – porque realmente se encaixa no Reddit.”

Permitir que artistas vendam avatares na plataforma estava ligado a um objetivo separado de ajudar os Redditors a ganhar dinheiro com outros usuários, disse Huffman. Mas ele também quer se afastar de um mundo onde os bens digitais são controlados pela plataforma que os cria.

“O que a criptomoeda adiciona é a capacidade de possuir coisas digitais”, disse ele. “Antes disso, você poderia criar bens digitais, como em um jogo. Mas esses bens, em última análise, existem no prazer da empresa que os cria ou administra o banco de dados. E, portanto, não é propriedade real – eu gostaria de me aproximar da propriedade real.”

Já, ele observa, um usuário pode optar por exibir seu avatar digital do Reddit como parte de uma coleção no Instagram ou usá-lo como uma foto de perfil no Twitter. As empresas não assinaram um acordo de parceria para que isso acontecesse – apenas funciona porque os blockchains são executados em um padrão aberto.

“Não trabalhamos com nenhuma dessas empresas”, disse Huffman. “Não posso dizer que somos os melhores amigos. Mas agora temos esse banco de dados de terceiros — uma camada de interoperabilidade. Eu acho isso muito legal.”

Claro, isso não quer dizer que muitas pessoas estarão correndo para trazer seus Snoos para o Twitter. Mas sugere o que poderia ser possível no futuro, disse Huffman. As pessoas podem começar trazendo uma foto de perfil com elas pela internet; mais tarde, outros pedaços de identidade também poderiam se tornar portáteis. Os usuários do Reddit se recompensam com pontos de “karma” por compartilhar links de alta qualidade ou fazer bons comentários; e se você pudesse fazer login em outros sites com seu carma do Reddit?

A empresa deu um passo nessa direção em 2020, quando anunciou um experimento ainda em andamento chamado “ pontos da comunidade ”. Com base no modelo de karma existente do Reddit, os pontos da comunidade permitem que os subreddits concedam aos usuários tokens que existem no blockchain Ethereum. A empresa propôs uma variedade de usos para esses tokens, incluindo pesquisas que dão mais peso aos participantes ativos da comunidade, prêmios para concursos e permitem que usuários com boa reputação acessem recursos extras em outros aplicativos e sites.

A aposta de avatar da empresa, de certa forma, é ainda maior: um esforço para fazer com que 10 milhões de pessoas comecem a usar carteiras criptográficas ativamente – sem nunca chamá-las de carteiras criptográficas ou (espero) usar qualquer palavra relacionada a criptomoedas.

“Nós nos esforçamos muito para não usar palavras criptográficas – isso apenas confunde as pessoas”, disse Huffman. “O ecossistema é tão confuso. Eu não consigo descobrir metade dessas coisas.”

Huffman ofereceu uma metáfora para demonstrar seu ponto de vista.

“Uma das minhas frustrações com a comunidade criptográfica é, você sabe como tudo em código aberto é um pouco pior? Mas eles são como, ‘é incrível ! Olhe para esta substituição do Microsoft Word, é tão bom quanto! Não, não é. Crypto é assim, de novo.”

Como todo construtor de criptografia, o desafio de Huffman é abstrair todos esses termos confusos e experiências misteriosas do usuário e substituí-los por algo acessível e valioso. Poucas empresas atingiram esse nível até hoje, apesar de anos de tentativas e bilhões de dólares investidos.

O Reddit também precisa conduzir suas explorações sem desencadear o tipo de reação que as empresas de videogames experimentaram quando anunciam projetos de blockchain. Huffman me disse que está confiante de que a empresa pode – e disse que a recente queda facilita o foco na construção de serviços públicos.

“Eu era anti-lucratividade, anti-bolha”, disse ele. “Todas essas coisas de criptografia eu achei extremamente desagradável e contraproducente por anos, e é por isso que não falamos sobre isso. Porque eu não queria ser sugado pelo hype, que eu acho que é parasitário e delirante. Nosso modelo de negócios nunca é, vamos vender NFTs para pessoas criptográficas para ganhar muito dinheiro. Nosso objetivo é colocar identidade e reputação em um banco de dados de terceiros.”

Os próximos passos, então, são fazer com que as pessoas usem carteiras e, a partir daí, ver quais outras partes do Reddit podem ser devolvidas da plataforma para os usuários e suas comunidades.

Gostei de conversar com Huffman, que traz os tipos certos de ceticismo a uma tecnologia que foi envenenada por otimistas de olhos arregalados e golpistas descarados. No momento, pode parecer que o mundo da tecnologia está investindo a maior parte de sua energia em um conjunto de Legos que ninguém descobriu como montar – usando blocos de construção como identidade, propriedade e descentralização para fazer … algo e esperança que o produto final vale todo o esforço.

“A reação geralmente vem do lucro – não estamos fazendo isso de maneira distinta e intencional”, Huffman me disse. “O produto pode ou não funcionar. Mas seu sucesso não virá às custas de nossos usuários.”

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